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美国小学教育是怎样的

编辑:永鑫移民网 - www.yongxinyimin.com 时间:2014-09-22 09:12

    在美国的小学,有一门学科,中国学生在上大学前基本很难遇到,那就是“社会学”,不过美国学生却从小学一年级就开始接触。作为一门人文学科,美国学生不仅得从中学到知识本身,更得学习知识背后延伸而出的社会技能。本文作者以一门趣味经济学课堂为例,带我们走进美国的人文教学方式。


 


    从二年级开始,每次学完经济学的单元,美国学生就要用所学的知识来组建自己的“公司”,做自己的“生意”,形式上表现为参加“市场日”活动——这是学校为强化经济教学而设立的,可以通俗地理解为每位学生公司开张的日子。女儿上到二年级时,也参加了“市场日”。那时老师要求每位学生的“公司”可以销售自己的手工产品,也可以提供服务,但规定成本不能超过一定数额,具体数目我忘记了,好像也就是一块两块吧,总之不能给家长增添负担。

      永鑫移民有个美国投资移民客户。她女儿那时兴高采烈地自己用毛线编了很多手链,打算在“市场日”那天大赚一笔。可惜她的手艺欠佳,她说自己妈的手艺还不如闺女,所以也没帮什么忙,结果市场日那天女儿公司的生意就有些萧条。那时他们的交易全部用的都是假钱。女儿的一个好朋友则开了一家美甲店,属于提供服务类,生意火爆到不行。因为她们的指甲油带亮粉,有的还有香味,就连班上的男孩子们都争先恐后地排队。女儿也是爱把脚趾头涂得五颜六色的(我不允许她涂在手上),于是就走后门,提前和好朋友说好给她留个位子。谁想到等她关了自己的店再跑过去,指甲油连毛都不剩了。眼看大好的臭美机会就这样没了,孩子当时就不高兴,回家来更是又哭又闹,两个好朋友还差点因此绝交。


 

(市场全景,这一天的市场日只安排八个班级参加)


“市场日”活动没有给我留下什么特别的印象。然而到了四年级,这一活动和以前的两次有很大的不同:


 

1、 必须使用真钱交易。
2、 成本增加:家长们会收到学校写来的一封信,上面写明每位学生需要上交5美金作为成本资金,用来购买原材料。
3、 学生不再当“个体户”,须由老师指定,以五至六人为一组成立“公司”。

4、 每个公司必须有自己的产品,不能是提供服务类的。产品必须是学生全部或部分手工所做。
 

    从这些要求中,我们不难看出,除了活学活用经济学知识本身之外,这个活动还看重对学生们的创造性思维、动手能力和团队合作精神的锻炼。要求如此明确,学生们的准备工作几乎囊括了从确定产品到销售的所有基本步骤。而准备过程中的每一步都需要有团队合作的精神,包括如何解决组内成员的冲突,如何沟通,如何妥协让步,如何凝聚力量使成果达到最优,等等:


 

确定产品

    首先要确定产品。女儿的“公司”决定卖相当结实的粗线绳做的手链。女孩子对身上的装饰品总是情有独钟啊。之所以选择这个,一是因为这种手链样子很好看,在亚马逊网站上有售(五块到二十块不等),另一个原因是,她们中一个女生的妈妈会做这种手链,可以教她们。后来的事实证明她们对产品的选择是非常正确的,因为没有另外一家公司和她们选的产品一样,用女儿的专业术语来说就是“We have no competitors”(我们没有竞争者)。


 

制作广告

    制作广告也是不可缺少的一个环节。老师将他们每家店的广告录下来,然后集中播放,这样大家就相互知道哪家店卖什么产品了。女儿所在的团队借用了在美国非常流行的一首歌,叫《Call Me Maybe》。她们把歌词给改了,然后加上了自创的舞蹈动作。新歌词是这样的:“Hey,we just met you, and we are not crazy. But here's our product,so come here, maybe! And all the other boys, might think it is girly, But here's our product, so come here, maybe!". 想想五个女孩子连跳带唱地做广告,怎能不吸引人呢?


 

制作产品

    下一步就是制作产品了。为此她们制定了详细的计划:在一个星期之内做100个手链,而且计算出平均一天至少要做16个,还包括每种颜色的手链做多少个。可是由于她们都是在上学期间抽空做的,最终连目标的一半也没有做到,尽管老师一再跟她们说这一产品肯定非常受欢迎,她们应该尽可能多做才对。成品带在手腕上就是这个效果。我也看到女儿把四五个扣在一起带在脖子上:


 


 

确定价格

    本来她们的定价是1.75美元一条,后来由于制作的数量没有达到预期,而且老师也建议,预期中受欢迎的产品应该提高价格,最终她们把价格定在了2.50美元一条。价钱有点高了吧?我一直挺担心,因为每个学生在市场日交易那天最多被允许带5美元,而买她们的一条手链就要用去一半的货款。不过后来的事实证明我的担心是多余的。这群小女孩有自己的促销策略,她们制定了更加详细的游戏规则,比如本店员工的内部购买价只有0.75美元,结果女儿一下子就买了四条,同组的其他女孩子也差不多。对外的也有优惠政策,比如,买一个2.50美元,两个3美元,三个3.50美元。就连我也是在市场日当天,才知道她们有这一手。


 

市场日真刀真枪的交易

    让孩子们兴奋无比的市场日终于到来了。在女儿的强烈要求下,我也受邀去观摩了一把。为了让每个学生都有公平购物的机会,老师给每组的每个学生都编了一个号(1-6),老师会每隔一段时间叫几个号码,有这几个号码的学生就可以离开自己的店去购物,这样所有的学生就可以轮流购物了。各家店的产品:


 

带花的笔:
 


 


 

用彩色胶带做的钱包:


 


 

用瓶盖做的装饰:


 


 

项链:


 


 

    再来看看女儿的店。老师一宣布交易开始,就有买家蜂拥而至,连队也不排了。女儿和另一个留守看店的同学有些招架不住,大喊了几次“排队,排队”也没人听,关键是市场里太人声鼎沸了。两个人忙得钱也数不清楚了。老妈我在旁边看着着急啊,干脆挽起袖子冲过来帮着数钱。现在想想真是惭愧,小孩子们的游戏我跟着掺和什么啊。后来跟女儿说起我的懊悔,女儿说就算你是我们店的志愿者吧。她们的生意的确火爆,有的买家甚至一下子买了三条。老师说得没错,她们现在都后悔做得太少了。

 

一手交钱一手交货:


 


 

广告牌之一:


 


 

广告牌之二:


 


 

满载而归,发财了:


 


 

最后她们做的手链全部售出,成交额达到了72.5美元,成为那天成交额最多的店,她们平均每人分到了14.5美元,扣除5美元成本,每人的利润9.50美元。有一个有意思的现象是,在最后的几分钟里,她们不是降价甩卖,而是把价格提高到每条2.75美元,有些买家觉得太贵而放弃了,但最后几条还是以提高了的价格出手的。看到出美国教育的还是先前的,所以说,教育从娃娃抓起,

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