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美国历史梗概

编辑:永鑫移民网 - 永鑫移民 时间:2014-04-21 10:03

  早期文明

  在四万多年前,印第安人的祖先经由北美洲到中美洲和南美洲;当哥伦布到达他认为的新大陆时,居住在美洲的印第安人,约有3000万。而居住在今天美国、加拿大地区的印第安人约有150万人;这些土著人种的构成,无论从遗传、语言、社会等方面来看,都有很大的差异;据估计,15世纪时在格兰德河以北至少存在着 400种互不关联、各具特色的文化形态,有着多种多样的人体类型和语系。大约10000年前,又有另一批亚洲人,移居到北美北部,即后来的爱斯基摩人。而最早到美洲的白种人大概是维京人,他们是一群喜好冒险的捕鱼人,有人认为他们在1000年前曾到过北美东海岸。

  殖民时期

  1607年,一个约100人的殖民团体, 在乞沙比克海滩建立了詹姆士镇,这是英国在北美所建的第一个永久性殖民地, 在以后150年中,陆续涌来了许多的殖民者,定居于沿岸地区,其中多来自英国,也有一部分来自法国、德国、荷兰、爱尔兰、意大利和其他国家。欧洲移民通过大规模屠杀印第安人,抢夺其财物,大规模占领印第安人的土地。18世纪中叶,13个英国殖民地逐渐形成, 他们在英国的最高主权下有各自的政府和议会。这13个殖民区因气候和地理环境的差异,造成了各地经济形态、政治制度与观念上的差别。

  独立战争

  18世纪中叶,英国在美洲的殖民地与英国之间,已有了裂痕。随着殖民地的不断扩张,逐渐使他们意识到事态发展的严重性,从而萌生独立的念头。1773年,波士顿倾茶事件,反英国殖民者倾销。

  1774年,来自13州的代表聚集在费城,召开第一次大陆会议,希望能与英国和平解决问题。然而英王却坚持殖民地必须无条件臣服于英王,并接受处分。1775年,在马萨诸塞州列克星顿点燃战火,北美独立战争爆发。

  1776年5月,在费城召开第二次大陆会议,坚定了战争与独立的决心,并于7月4日签署著名的《独立宣言》,以此为契机,《独立宣言》被认为是美国建立的开端,此日(7月4日)亦被美国作为国庆日。

  1778年2月法美签订军事同盟条约,法国正式承认美国。法国、西班牙、荷兰相继参战。

  1781年,约克城战役大捷,美军赢得决定性的胜利。约克敦战役后,除了海上尚有几次交战和陆上的零星战斗外,北美大陆战事已基本停止。

  1787年,在费城举行联邦会议,会中华盛顿被推为主席,他们采取一项原则,即中央权力是一般性的,但必须有审慎的规定和说明,全国性政府必须有税收、铸造货币、调整商业、宣战及缔结条约的权力。此外,为了防止中央权力过大,而采取孟德斯鸠的均权政治学说,即政府中设置三个平等合作与制衡的部门,即立法、行政、司法三种权力相互调和制衡,而不使任何一权占控制地位,俗称“三权分立”。

  1812年,英国再度入侵刚成立的美国,史称第二次独立战争,战后美国各州更加团结。

  西进运动

  19世纪初期,数以千计的人,越过阿巴拉契亚山脉向西移动,有些开拓者,移居到美国的边界,甚至深入属于墨西哥的领地、以及介于阿拉斯加与加利福尼亚的俄勒冈。殖民者的贪得无厌和对利益的追求使得美国一步步地蚕食周边地区,给临近国家带来了深重的苦难和久久无法弥合的创伤。

  1846年,美墨战争爆发,美国扩充了自己的国土面积。

  南北战争

  引起南北战争的原因,不单是经济上、政治上、军事上的问题,还包括思想上的冲突。南北之间,为奴隶问题而起争执,南方在全国政治上的主要方针,就在保护和扩大“棉花与奴隶”制度所代表的利益;而北部各州,主要以制造业、商业和金融业为主,这些生产无需依赖奴隶。相反的,奴隶制严重制约了劳动力的流动,使得急需大量劳动力的北方各州工商业受到很大抑制。

  这种经济上和政治上的冲突由来已久了。1860年代初期,11个南方的州脱离联邦,组建南部邦联;北方则表示,为了统一将不惜付出一切代价。1861年,南方种植园主以林肯就任美国总统为由挑起内战,内战爆发了,这是一场美国人面对面的流血战争。1863年元旦全体黑人奴隶欢呼,纷纷加入北方军队,其原因是林肯颁布了《解放黑人奴隶宣言》,北方得到雄厚的兵源。1865年4月9日,南方政府以失败告终,这项胜利不但使美国恢复了统一,而且从此全国各地不再施行奴隶制度。

  转型发展

  19世纪初,美国开始工业化,而内战之后则步入成熟阶段。在从内战至第一次世界大战的不到50年的时间里,美国从一个农村化的共和国变成了城市化的国家。从1890到1917年的近30年间被称为进步时期。1914年,第一次世界大战爆发;1917年,美国被卷入大战漩涡中,并且在世界上尝试扮演新的角色。

  1929年发生了资本主义大萧条,大萧条影响的不只是美国,世界各国都受到牵连。经济大恐慌使上百万的工人失业,大批的农民被迫放弃耕地,工厂商店关门,银行倒闭,一片萧条。1932年,富兰克林·罗斯福(1882~1945)当选总统,全面推行以政府干预市场为主要手段的“罗斯福新政”,他主张政府应拿出行动来结束经济大恐慌,随后推出一系列政策暂时解决缓解了许多困难,但美国的经济还是要到第二次世界大战后才苏醒起来。

  1930年代末,第二次世界大战爆发。1941年12月7日日本偷袭珍珠港后美国参战。二战后,随着轴心国的战败、英法实力的衰退,美国和苏联成为了超级大国,世界被分成了东西方两大阵营。美苏及其各自阵营分别在军事、政治、经济、宣传各方面全面对抗,一如战时,史称“冷战”。

  1950年,朝鲜战争爆发,美军参战并与刚刚成立的中华人民共和国志愿军进行了交战,战争双方以三八线为界签署停战协议告终。战后,以反共为主要宗旨的麦卡锡主义左右了美国外交政策,冷战逐步升级。1962年,古巴导弹危机使冷战带来的恐慌达到最高峰。1969年,阿波罗11号首次将人类送上了月球,美国在太空竞赛中逐渐超越了苏联。

  1960年代中期,越南战争爆发,许多美国人开始不满政府的对外政策,反战游行伴随着各种民权运动风起云涌。此外,由于工业的发展与人口的集中,60年代后期,生态环境的污染广受注意。70年代初期,因能源危机而导致的经济萧条是历来最严重的一次。70年代中期,美国经济一度复苏,但70年代末期又出现了通货膨胀。

  1976年,美国建国200周年,全国举行各项庆祝活动。由于拥有全球政治、经济、科技等方面的全面优势,美国在冷战中最终拖垮苏联,1991年,随着苏联解体,美国赢得了冷战的最终胜利,成为世界上唯一的超级大国。

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